GATINEAU, Québec, 10 sept. 2018 (GLOBE NEWSWIRE) -- HEXO Corp. (« HEXO » ou la « Société ») (TSX: HEXO) a annoncé l’acquisition d’une participation dans une installation de 2 004 000 pieds carrés à Belleville, en Ontario. Il s’agit de la première installation de la Société à l’extérieur du Québec, marquant ainsi la poursuite de sa stratégie d’expansion nationale et l’agrandissement de sa capacité de fabrication de produits de cannabis de pointe, y compris, les produits cosmétiques, les vapoteuses, les boissons non alcoolisées et autres produits comestibles.

Située en un lieu central parfaitement positionné sur les grandes voies maritimes de l’Ontario, l’installation offre la possibilité de traiter et de distribuer des produits et de remplir des commandes partout au Canada. L’espace prend également en charge le modèle en étoile préconisé par la Société. Par son évolutivité, sa flexibilité et son emplacement, l’emplacement est idéal pour réaliser les futures coentreprises prévues avec des sociétés du Fortune 500 qui produisent des cosmétiques, des comestibles et plus encore, ce qui en fera un centre d’excellence pour toutes les coentreprises d’HEXO. Cette expansion conduira également à la création d’emplois et à la revitalisation du marché du travail dans la région.

L’immeuble, autrefois l’un des centres de distribution de Sears, sera détenu en coentreprise avec Olegna Holdings Inc. Au départ, HEXO prévoit de louer jusqu’à 500 000 pi2 d’espace auprès de la coentreprise. L’utilisation proposée du bâtiment est assujettie à la condition que les autorités municipales approuvent la demande de rezonage.

« Il existe un bassin de main-d’œuvre qualifiée dans la région de Belleville, et nous avons le vif désir d’y puiser, a déclaré Sébastien St-Louis, cofondateur et PDG d’HEXO. Nous investissons dans la région et sa population afin de nous hisser à une présence nationale durable. Nous nous aventurons pour la première fois hors du Québec avec la volonté de faire la preuve de notre engagement à nous développer à l’échelle nationale pour desservir l’ensemble du pays. Nous gardons également l’œil sur les futures possibilités de partenariat et les débouchés internationaux qui s’offrent à nous. »

L’immeuble appartient à Belleville Complex Inc., une coentreprise dans laquelle HEXO détiendra une participation de 25 % et Olegna Holdings Inc., une participation de 75 %. En plus de louer 500 000 pi2 d’espace en vertu d’un bail à long terme, HEXO aura des droits de première offre et de premier refus relativement à la location de l’espace restant dans l’immeuble. Dans le cadre de la transaction, HEXO a consenti un prêt de 20 000 000 $ à Belleville Complex pour acquérir l’immeuble. Le prêt sera remboursé en 120 jours à compter du 7 septembre 2018. De plus, à compter du 7 octobre 2018, il portera intérêt au taux annuel de 4 %. Ces intérêts seront payables mensuellement. Le prêt est garanti par une première hypothèque sur l’immeuble. La conclusion de la transaction, qui dépend de la satisfaction de certaines conditions, est prévue pour le 12 octobre 2018. 

La transaction est considérée comme une « opération avec une personne apparentée » au sens du Règlement 61-101 – Mesures de protection des porteurs minoritaires lors d’opérations particulières, car M. Vincent Chiara, administrateur d’HEXO, détient une participation majoritaire dans Olegna Holdings Inc. HEXO se fonde sur les dispenses de l’obligation d’approbation et d’évaluation des porteurs minoritaires du Règlement 61-101 au motif que ni la juste valeur marchande de l’objet de l’opération ni celle de la contrepartie de cette opération ne dépassent 25 % de la capitalisation boursière d’HEXO. Les administrateurs indépendants de la Société ont examiné et approuvé les modalités de l’opération, et des estimations d’évaluateurs indépendants ont étayé les taux de location pour l’installation.

À propos de HEXO Corp.

HEXO Corp. crée et distribue des produits novateurs, faciles à utiliser et à comprendre pour servir le marché canadien du cannabis. L'un des producteurs les moins chers au pays, HEXO augmente rapidement sa capacité de production dans la perspective du marché du cannabis chez les adultes. La Société exploite actuellement une capacité de production de plus de 310 000 pieds carrés et a un autre agrandissement de 1 000 000 pieds carrés présentement en construction qui devrait être terminé d'ici la fin de l'année. HEXO desservira le marché de l'usage adulte sous la marque HEXO, tout en continuant à servir ses clients du cannabis médical par l'entremise de la célèbre marque Hydropothecary.

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